Exposition temporaire « Autour de Greuze, Demandes aux Cieux »

1er avril – 30 octobre 2017
10h-13h / 14h-18h
tous les jours sauf mardis et 1er mai
Hôtel-Dieu / Musée Greuze
21 rue de l’Hôpital
71700 Tournus
Tél 03 85 51 23 50 – www.musee-greuze.fr

Il s’agit d’une thématique rarement traitée jusque-là, celle de l’aspect mystique d’œuvres de Jean-Baptiste Greuze (1725-1805). Ce travail a souvent été oublié du public au profit des scènes moralisantes, des figures de caractères, des portraits ou des représentations de jeunes filles évanescentes.

Le sujet renvoie à la piété du peintre. Tôt dans sa carrière, à l’âge d’environ quinze ans, lorsqu’il débute en peinture, notre artiste n’hésite pas à représenter un Saint-François d’Assise, tableau destiné à orner l’église de la Madeleine à Tournus. L’œuvre est aujourd’hui accrochée dans la salle consacrée aux originaux du maître tournusien.

Le cabinet d’art graphique présente des têtes de jeunes filles ou de femmes en prière. Elles invoquent le ciel, demandent, implorent ou forment un vœu. Elles s’adressent à Dieu -comme la jeune Thaïs- ou plus rarement dans un contexte mythologique, à l’Olympe. Parfois leurs expressions paraissent pathétiques, voire tragiques.
A ces images s’ajoutent des scènes faisant référence à des actions de piété -la compassion, le repentir, le bénédicité- ou de charité chrétienne. Prêtres ou religieux célèbrent l’Office divin et interviennent dans la vie de tous les jours auprès des croyants, par des conseils par exemple. Un homme lit la Bible à sa famille, allusion greuzienne à la foi protestante.
La pièce centrale de l’exposition est un dessin appartenant au musée Greuze. Il représente une scène du Nouveau Testament, La Sainte famille. Joseph, Marie et l’Enfant Jésus se reposent lors d’une halte pendant la Fuite en Egypte. La liberté de création et la vivacité du lavis sont ici remarquables.

Cette exposition temporaire offre au regard des originaux de Greuze ainsi que des documents graphiques d’après l’œuvre du maître tournusien (gravures et lithographies). Dessins et estampes sont mis en relation. 

Le musée des Beaux-Arts de Dijon et le musée de Louhans contribuent à la manifestation par des prêts exceptionnels d’œuvres originales. Edgar Munhall spécialiste mondial de Greuze, conservateur honoraire de la Frick collection de New York, a aussi apporté son aide à la réalisation de la manifestation.